Живой мир

Пятнистая гиена

Пятнистая гиена

Пятнистую гиену можно легко распознать по внешнему виду – шерсть в пятнах, короткая грива и уникальная походка. В семье гиен существуют еще бурая гиена и полосатая гиена. Их ближайшие биологические родственники - мангуст и сурикат. Пятнистая гиена к собакам они не имеют никакого отношения. Им ближе семейство кошачьих.

Пятнистые гиены имеют круглые уши и мощные челюсти. Вес их колеблется от 40 до 80 кг. В высоту они достигают 60-95 см. Живут в странах Африки южнее Сахары. Их среда обитания – саванна с кустарниками и пустынные районы. Они быстро бегают и развивают скорость около 60 км/ч. Очень выносливы.

Пятнистые гиены по поведению и интеллекту очень похожи на приматов. У них прекрасное ночное зрение, и охотятся они, в основном, ночью, а днем спят или сидят возле своего логова.

Территорию гиены помечают, выделяя маслянистое вещество из анальных желез. Кроме того, они царапают землю лапами, чтобы обозначить границы своей земли.

У гиен передние ноги длиннее, чем задние. В этом они похожи на медведей. Самки пятнистых гиен больше самцов. Во время нахождения в утробе матери детеныши обоих полов получают большое количество тестостерона из организма матери. Это очень необычно, так как у большинства видов, ведущих сексуальную жизнь, гормоны вырабатываются собственным телом в процессе развития половых органов. Самки пятнистых гиен, когда стареют, по-прежнему остаются более агрессивными, чем мужчины, несмотря на снижение уровня тестостерона. Некоторые ученые считают, что здесь играют роль другие гормоны, такие, как андростендион - предшественник гормона, который может развиться в эстроген или тестостерон. Этот странный гормональный баланс делает пятнистую гиену очень интересным животным для эндокринологов и биологов. Самки весят примерно на 3 кг больше, чем самцы. У других видов гиен всегда крупнее самец.

Учитывая агрессивность самок, неудивительно, что у них матриархат. Клан ведет одна самка. Самцы никогда не начнут есть добычу, пока не насытятся самки. Самый сильный самец будет терпеливо ждать, пока не поест даже очень слабая самка.

Период беременности у пятнистой гиены составляет от 90 до 110 дней. Рождаются обычно близнецы с открытыми глазами и несколькими зубами, и мать помещает их в очень узкую нору, в которую сама забраться не может. Небольшие размеры норы служат защитой от львов и других хищников. Мать для кормления вызывает детенышей к выходу из норы. Более сильный малыш, как правило, убивает второго, особенно, если он того же пола, но не прямо, а запугивая его настолько, что он не смеет выйти к выходу из норы и умирает от голода. Иногда матери помещают детенышей в две норы, тем самым обеспечивая больше шансов на выживание для каждого.

У молодых гиен шерсть темно-коричневого или черного цвета. Когда становятся старше, они светлеют. В возрасте 5 месяцев уже начинают есть мясо, но мать продолжает их кормить молоком до года. Весь первый год жизни они остаются в логове или поблизости. Рядом всегда находится кто-нибудь из взрослых гиен, которые наблюдают за молодняком. Продолжительность жизни гиен – 20-25 лет в естественных условиях. В неволе, гиены иногда доживают до 40 лет. В Древнем Египте их разводили в качестве источника пищи.

Гиены – всеядные животные, и хорошо известны своими мощными челюстями с острыми зубами, которые могут раздробить любые кости. Давление челюстей гиен составляет 800 кг. Это больше, чем у льва или тигра. Они съедают свою жертву полностью с кожей, зубами и костями. Пятнистые гиены не всегда едят падаль, как другие виды гиен. Они охотятся группами и убивают, в основном, копытных животных. Очень редко едят растительную пищу. Часто смело отнимают куски добычи у львов, африканских диких собак, гепардов и леопардов. Или ждут, пока им что-нибудь перепадет. Львы отгоняют гиен от своих охотничьих угодий, но и гиены будут делать то же самое, особенно, если среди львов мало самцов.

В прошлом некоторые африканские племена оставляли умерших людей за пределами деревень на съедение гиенам.

Гиены могут съесть за один раз пищу объемом до 1/3 от их собственного веса.

У гиен очень специфический голос, который известен как «смех гиены». Они смеются, воют и даже рыдают. Этот клич слышен за несколько миль, и предупреждает других членов клана, что гиена нашла пищу.

Врагами гиен являются другие гиены, львы, охотничьи собаки и, конечно, люди.

Источник - abc-24.info