Живой мир

Динозавры — кочевники

Динозавры — кочевники

До последнего времени ископаемые ящеры представлялись обитателями главным образом областей с жарким климатом. Однако недавно остатки динозавров обнаружили в северной части Аляски, в бассейне р. Колвилл. Находки в Южной Америки подтверждают существование динозавров и в высоких широтах Южного полушария. Это потребовало пересмотра ряда положений палеонтологии.

Изучающие эту проблему Дж. М. Парриш, Дж. Тотман-Парриш (J. М. Parriih, J. Totman-Parrish; Университет штата Аризона, Таксон. США) и Р. Спайсер (R. Spicer; Лондонский университет) отмечают, что в конце октября на севере Аляски наступает полярная ночь, продолжающаяся три месяца, и температура временами падает до —25 °С. Такой холод из ныне живущих здесь животных, не падающих в спячку, переносят лишь овцебыки и северные олени. Но в конце мела на севере Аляски, по данным палеоклиматологии, было гораздо теплее: нынешняя тундра была покрыта лесами и цветущими кустарниками, а под ними росли грибы, тощи и папоротники. Можно полагать, что температура ниже —11° не падала. Как известно, животные приспосабливаются к холодному климату благодаря густому волосяному покрову или впадают в зимнюю спячку, используя всевозможные укрытия (дупла, норы, снежные берлоги). Однако ни рогатые, ни утконосые динозавры, чьи остатки находят на Аляска, на обладали шерстистым покровом. Никакое естественное убежище не могло укрыть на зиму, например, гадрозавра длиной 9 м и массой 3 т.

Логично в связи с этим признать, что многие динозавры были мигрирующими животными: крупные их стада кочевали «лето за летом» на большие расстояния. Подтверждением этой гипотезы, выдвинутой американским исследователем Дж. Хорнерсм (J. Horner; Музей Скалистых гор, Бозмен, штат Монтана) и X. Хатчинсоном (Н. Hutchinson; Университет штата Калифорния, Беркли), может служить недавняя находка целого «кладбища» гадрозавров в четко стратифицированных слоях осадочных пород среди скалистых утесов над р. Колвилл.

На территории штата Монтана группа палеонтологов и. Университета этого штата обнаружила скопление остаток примерно 10 тыс. динозавров. Их кости заключены и мощном слое пепла, что говори об одновременной гибели этого гигантского существа в результате катастрофического извержения вулкана около 10 млн лет назад. В пользу гипотезы кочующих ящеров свидетельствовать может, и тот факт, что сходные остатки гадрозавров находили как в западной части Северной Америки, так и в Азии, не когда соединенных мостом Берингийской суши, по котором, животные могли переходить из одной части света в другую. К противникам миграции иной теории относятся некоторые австралийские ученые. Среди них П. В. Рич (Монашеский университет в Клейтоне и Музей штата Виктория в Мельбурне), проводившие раскопки на юго-западном побережье континента. В начале мела этот район находился далеко за Южным полярным кругом Найденные здесь ископаемые, их остатки принадлежали лишь сравнительно мелким видал ящеров (не более 2 м в длину).

Один из них (семейство гипсолофодонтов) вообще был размером с курицу. Естественно такие животные не могли совершать значительных ночевок, и чтобы уйти от полярной ночи им пришлось бы перемещаться не менее чем на 1 тыс. км. Очевидно, считают противники миграционной гипотезы, им оставалось только приспособиться к холодному климату И такого размера животные уже могли найти себе убежище для зимней спячки.

Полемика вокруг проблемы «полярных динозавров» продолжается.

Источник - abc-24.info