Всё о кашалотах

Всё о кашалотах

«... Как безнадежно пытаться постичь этого чудесного кита посредством разглядывания его мертвого... Нет, только в море, бездонном, безбрежном, можно познать живую истину о великом ките во всем его великолепии». Эти слова принадлежат Г. Мелвилла из «Моби Дика». автор сделал эпиграфом к своей книге о великом кашалоте, как его называли ученые и писатели в конце прошлого и начале нашего столетия.

Исследования биологии этого своеобразного представителя отряда китообразных начались давно, но особенно интенсивно идут в настоящее время, так как кашалот — основной объект китобойного промысла. Поток публикаций о кашалоте так расширился, что стало крайне необходимо обобщить весь имеющийся материал. В итоге многолетней работы и появилась видовая монография, написанная А. А. Берзиным. За последние годы это вторая видовая монография по морским млекопитающим. Первая, посвященная другому зубатому киту— белухе, принадлежала авторскому коллективу во главе с С. Е. Клейненбергом. Редактор книги А. А. Берзина — один из авторов монографии по белухе, что, по-видимому, способствовало удачной компоновке и общему высокому уровню изложения материала. Книга А. А. Берзина выигрывает и от обстоятельного обзора гельминтов, написанного проф. С. Л. Делямуре и А. С. Скрябиным для главы «Враги, болезни и паразиты». Несомненно, появление таких монографий по отдельным видам животных— давно назревшая необходимость современной зоологии млекопитающих.

Следует отметить, что книга местами необычайно увлекательна. Читатели найдут в ней много неожиданных и интересных фактов. Здесь и редчайшие описания родов кашалота в океане, и картина охоты с ручным гарпуном на Азорских островах, и рассказ о единственной в мире коллекции разнообразных предметов, извлеченных из желудка кашалотов.

Книга состоит из 18 глав, которые невозможно рассмотреть даже кратко. Поэтому остановимся лишь на тех выводах автора, которые показались нам особенно интересными.

Кашалоты — космополиты, но их распространение тесно связано с распределением основного корма этих китов — головоногих моллюсков. Обобщив имеющиеся данные, А. А. Берзин приходит к важному заключению, что наиболее часто эти киты встречаются в зоне опускания вод (зоне конвергенции), где создаются благоприятные условия для развития головоногих моллюсков и некоторых других животных. В питании кашалота А. А. Берзин насчитывает до 40 видов головоногих, чаще всего небольших размеров, но встречались и кальмары длиной до 12 м и весом до 200 кг. Как же кашалоты в условиях сплошной темноты (самцы способны погружаться до 2000 м и оставаться там до полутора часов, тогда как самки погружаются на глубину лишь до 90— 200 м) ухитряются добывать весьма подвижных моллюсков? Автор поддерживает гипотезу А. В. Яблокова и В. М. Бельковича о том, что в этом кашалотам помогает «ультразвуковая пушка», которая на определенном расстоянии перед головой кита создает ультразвуковой удар. Этот удар может лишить добычу способности двигаться и сделать ее легко доступной для кашалота.

Как известно, среди зубатых китов самцы кашалотов — самые крупные животные, длина их тела — до 21 м. Длина тела самок, как правило, не более 12,5 м. Самки вместе с детенышами и молодыми китами обычно остаются в теплых водах в зоне между сороковыми широтами. Самцы же на летний период уходят в холодные полярные воды. До сих пор вопрос о причине этих миграций остается открытым. А. А. Берзин считает, что в весенне-летний период севернее и южнее сороковых широт создаются весьма благоприятные условия для развития кормовой базы. Сюда приходят головоногие моллюски (некоторые из них проходят за месяц до 1500—2000 км), а за ними идут и кашалоты. Это дает основание А. А. Берзину считать, что кашалоты в течение всего года существуют в сходных экологических условиях и поэтому к ним неприменим термин «нагул» и «поля нагула». В пользу этого мнения приводится и тот факт, что в полярных водах у кашалотов, в отличие от усатых китов, не отмечается ни увеличения толщины подкожного слоя сала, ни содержащегося в нем жира, ни изменения выхода жировой продукции (от весны к осени).

Весьма подробно в книге рассматриваются и вопросы размножения кашалотов, очень важные для оценки состояния запасов китов. Исследования показали, что длина тела у кашалотов, обитающих в различных районах Мирового океана, при достижении половой зрелости весьма сходна: у самцов 9,5—10 м, у самок 8,3—8,8 м. Автор считает возможным пересмотреть прежнее представление о ведущей роли крупного (не менее 15 м) самца в жизни «гарема» (общепринято мнение, что такой самец возглавляет «стадо-гарем», состоящее из 10—15 самок). По мнению А. А. Берзина, в воспроизводстве стада основная роль принадлежит самцам, сравнительно недавно достигшим половой зрелости. Однако надо отметить, что наблюдения других исследователей не согласуются с таким неожиданным заключением. По-видимому, только наблюдения и исследования ближайших лет помогут сделать окончательное заключение по этому вопросу.

А. А. Берзин одним из первых, еще в 1961 г., предложил для определения возраста кашалотов делать продольный разрез зубов нижней челюсти и подсчитывать слои дентина. Этот метод нашел широкое применение, но специалисты расходятся в определении числа ежегодно образующихся слоев. Данные мечения китов пока не дают достаточно точных оснований для выводов. Решить этот вопрос можно было бы после длительного содержания кашалотов в неволе, и сейчас в ряде стран предпринимаются первые шаги к помещению кашалотов в океанариумы.

Книга завершается рассмотрением промысла кашалотов и получаемой в результате этого промысла разнообразной продукции, необходимой для различных отраслей промышленности.

Как и всякое обобщение, рассматриваемая работа не лишена отдельных недостатков. Можно, например, спорить по поводу таксономической ревизии, произведенной А. А. Берзиным (он предложил вернуться к латинскому названию Physeter macrocephalus вместо широко распространенного ныне Ph. cafodon), можно не соглашаться с трактовкой отдельных фактов в биологии размножения кашалота и т. д. Но нужно заметить, что в спорных случаях автор излагает все точки зрения.

Источник - abc-24.info